WORLD CUP 2022: DẤU CHẤM HẾT CHO KỶ NGUYÊN RONALDO – MESSI???

Kể từ sau QBV mà Kaka giành được vào năm 2007, bóng đá thế giới thực sự là cuộc chơi của riêng Lionel Messi và Cristiano Ronaldo, khi hai quái kiệt này liên tục thay nhau làm mưa làm gió, cùng nhau thống trị bóng đá thế giới bằng đẳng cấp vượt trội và nỗ lực phi thường của bản thân. Dẫu Luka Modric đã phần nào chen chân vào cuộc đua song mã giữa hai con người phi thường này vào năm 2018, nhưng nhìn chung, CR7 và M10 vẫn cho thấy được sự khác biệt hoàn toàn so với phần còn lại. Nhưng câu hỏi được đặt ra là, hai thiên tài này liệu có thể giữ vững được ánh hào quang của mình trong vòng vài năm tới hay không? Liệu ở kỳ World Cup 2022 trên đất Qatar, Ronaldo và Messi sẽ vẫn tiếp tục duy trì được phép màu nhiệm của mình để đưa Bồ Đào Nha hay Argentina một lần chạm tới đỉnh vinh quang?

Rõ ràng, những nghi ngờ của các fan hâm mộ là hoàn toàn có cơ sở, bởi lẽ vào thời điểm diễn ra vòng chung kết World Cup 2022, Messi đã 35 tuổi, còn Ronaldo thậm chí sẽ bước qua tuổi 37 – một mức ngưỡng mà không phải bất cứ cầu thủ nào cũng có thể vượt qua được, đặc biệt là những chân sút trên hàng tấn công – vị trí đòi hỏi tốc độ cùng sự nhanh nhẹn tột bậc để tạo nên những khoảnh khắc đột biến. Ngay ở kỳ World Cup 2018, người hâm mộ cũng đã cảm nhận được phần nào sự khắc nghiệt của thời gian khi chứng kiến Ronaldo và Messi chinh chiến trên xứ sở Bạch Dương. Có thể thấy, ngoại trừ màn trình diễn phi thường ở trận mở màn gặp Tây Ban Nha, càng về sau, Ronaldo càng có phần hụt hơi so với các hậu vệ đối phương và không thể tự mình độc diễn, tỏa sáng trước sự vây ráp gắt gao của đối thủ.

Điều tương tự cũng xảy ra với Messi. El Pulga vẫn là niềm hi vọng lớn nhất của Argentina ở mọi giải đấu cấp quốc tế, điều được chứng minh rất rõ ràng bằng bàn thắng vàng mà anh ghi được vào lưới Nigeria đưa Albicelseste lách qua khe cửa hẹp tiến vào vòng 16 đội mạnh nhất. Tuy nhiên, cả những số liệu thống kê lẫn bằng trực quan, đều có thể dễ dàng cảm nhận được Messi đang ngày càng chạy ít hơn, đuối thế hơn trong những pha đấu tay đôi, buộc phải lùi xa hơn khỏi vòng cấm địa, chí ít là để hạn chế bị kiềm tỏa và tránh việc phải tranh chấp trực tiếp với đối thủ.

Và sau đó cả hai đều đã cùng ĐTQG của mình dừng bước ngay ở vòng 1/8.

Nhưng xuyên suốt lịch sử, cũng có những “cây trường sinh” tỏa sáng bền bỉ ở World Cup. Tấm gương của “Vua Sư Tử” Roger Milla vẫn còn đó. World Cup 1990, ở độ tuổi 38, tiền đạo người Cameroon đã ghi đến 4 bàn và góp công lớn đưa đội nhà vào đến tứ kết. Kỳ World Cup sau đó, tức 4 năm sau, Milla vẫn không hề đánh mất đi bản năng sát thủ của mình, với bàn thắng vào lưới tuyển Nga ở độ tuổi 42. Và còn trường hợp của cả những Tim Cahill (Australia), Rafael Marquez (Mexico) hay Miroslav Klose (Đức), đủ để thắp lên những hi vọng cho các fan của Ronaldo và Messi rằng, tuổi tác thực chất chỉ là những con số. Cả CR7 và M10 vẫn sẽ là ngôi sao sáng ở kì World Cup lần thứ 22 trong lịch sử, và nếu họ gặp nhau trong trận đấu cuối cùng, đó chắc chắn sẽ là cái kết hoàn mỹ nhất cho bộ đôi quái kiệt này, cho giải đấu, và cho toàn thế giới.

Sự nghiệp của một cầu thủ có thể kéo dài, có thể thành công trong một quãng thời gian dài hay không phụ thuộc vào nhiều yếu tố. Trong đó, ý thức tập luyện chắc chắn đóng vai trò vô cùng quan trọng. Thực tế cho thấy, một cầu thủ có tài năng thiên bẩm chưa chắc đã có sự nghiệp thành công nếu không chịu khó tập luyện chăm chỉ. Như Wayne Rooney đã từng chia sẻ, Ravel Morrison là một ví dụ điển hình. Một tiền vệ công với kĩ thuật, khả năng xử lí bóng vô cùng điêu luyện, từng được đánh giá rất cao ở lò Carrington của Man United và từng được đánh giá sẽ là tương lai của Tam Sư, nhưng anh đã tự hủy hoại tiền đồ của bản thân chỉ bởi thói vô kỉ luật, vô tổ chức và lười nhác trong tập luyện. Trái lại, những cầu thủ có năng lực chỉ ở mức trung bình nhưng luôn chuyên cần, cố gắng không ngừng nghỉ như tiền bối của Morrison – Gary Neville lại có một sự nghiệp vô cùng viên mãn. Còn với riêng Ronaldo và Messi, họ luôn mang trong mình sự chuyên nghiệp đến kinh ngạc, trong từng trận đấu cũng như trên sân tập. Đó chính là lí do tại sao, ở độ tuổi bên kia sườn dốc của sự nghiệp, họ vẫn mang đến cho người hâm mộ những màn trình diễn phi thường, vẫn luôn là niềm hi vọng lớn nhất ở mỗi đội bóng mình xuất hiện, từ cấp CLB đến ĐTQG, là tấm gương và cũng là cái bóng quá lớn với những ngôi sao thuộc thế hệ sau như Neymar hay Hazard, Mbappe hay Erling Haaland.

Gần đây, câu chuyện Ronaldo gập bụng 142 lần trong 45 giây trong thời gian cách ly vì COVID-19 là một trong những tin tức thu hút rất nhiều sự chú ý của fan bóng đá trên toàn thế giới. Nhưng đó thực chất chỉ là một phần rất nhỏ trong công thức tập luyện vô cùng hà khắc của CR7 để duy trì thể trạng một cách lý tưởng nhất. Theo tờ AS, Cơ thể của siêu sao người Bồ Đào Nha chỉ có 7% lượng mỡ thừa, con số này với các cầu thủ chuyên nghiệp khác là 10-11%. Tổng khối lượng cơ bắp của Ronaldo chiếm tới 50% trọng lượng cơ thể, con số này với những cầu thủ bình thường chỉ là 46%. Rõ ràng, việc CR7 vẫn không ngừng tỏa sáng ở độ tuổi 35 chẳng phải bởi một sự may mắn hay yếu tố ngẫu nhiên nào đó tác động tới, mà từ chính nội tại bền bỉ của chính anh. Messi cũng vậy, trong quãng thời gian các giải bóng đá tạm nghỉ bởi đại dịch, tiền đạo người Argentina vẫn không ngừng tập luyện chăm chỉ tại nhà riêng. Chỉ khi thể lực, thể trạng ở trạng thái tốt nhất thì đôi chân mới có thể thêu hoa dệt gấm trên sân. Dù cho tất cả đều hiểu điều tối giản ấy, nhưng thực hiện được và duy trì chúng với sự chuyên nghiệp hết mức như bộ đôi siêu sao kia, hẳn không mấy người làm được.

Một yếu tố khác cũng ảnh hưởng rất nhiều đến khả năng duy trì thành công của một cầu thủ, còn là sự thay đổi vị trí cũng như phong cách thi đấu để phù hợp với bản thân. Như chúng ta đều biết rõ, Ronaldo trước đây là một cầu thủ thi đấu thiên về phô diễn kĩ thuật và biểu diễn cá nhân. Những tình huống rang lạc, đảo bóng, bứt tốc xuyên phá hàng phòng ngự đối phương cùng tuyệt kỹ “Ronaldo Chop” thần thánh đã từng làm mê đắm của bao con tim của giới mộ điệu, trở thành nét đặc trưng rất riêng mỗi khi nhắc đến cái tên CR7. Còn giờ đây, chúng ta đang thấy một Ronaldo rất khác. Không còn những pha xử lí màu mè, tốn bóng và cá nhân, tiền đạo người Bồ Đào Nha giờ đây thi đấu đơn giản nhưng hiệu quả lại luôn đạt mức tuyệt đối. Anh chơi đồng đội hơn, chịu khó di chuyển hút người nhằm mở ra khoảng trống cho các đồng đội, đồng thời luôn xuất hiện ở những điểm nóng trong vòng cấm và tạo ra những điểm cắt chuẩn chỉ nhất. Ronaldo giờ đã chơi bóng đỡ tốn sức và tinh quái hơn rất nhiều. Anh tận dụng kinh nghiệm cũng như bản năng sát thủ đã được trui rèn bao năm để dễ dàng kết liễu đối thủ. Nhiều người chỉ trích CR7 hiện tại chỉ biết chụp giật cơ hội, đệm bóng và đá phạt đền, nhưng để làm được những điều đó ở hiệu suất tuyệt đối, chắc chắn không phải là điều dễ dàng. Hãy cứ hỏi Messi về áp lực khủng khiếp trên chấm 11m thì rõ. Ronaldo đã bắt đầu những cuộc cải cách ngay trong nội tại bản thân từ những năm còn khoác áo Real Madrid, từ phong cách chơi, cách tiếp cận trận đấu, tư duy dần thay đổi, và thời gian trôi đi, những thành tựu cùng kho tàng đồ sộ những bàn thắng của CR7 đã có được, đủ để làm câm lặng tất cả.

Messi thời kì đầu sự nghiệp cũng là một cầu thủ tấn công thuần bám biên, với cái cổ chân cực dẻo có thể vặn sườn bất cứ hậu vệ nào, cùng với đó là khả năng dứt điểm thiên phú. Tuy vậy, sự nghiệp của El Pulga chỉ bước sang một trang mới khi Pep Guardiola thử nghiệm anh ở vị trí số 9 ảo. Đây là một vị trí đòi hỏi tiền đạo lùi sâu hơn để làm bóng, thu hút và kéo giãn hàng phòng ngự đối phương, tạo ra cơ hội cho các cầu thủ chạy cánh có cơ hội xâm nhập vào vòng cấm và tạo nên khác biệt. Chính cuộc cách mạng này đã phát huy tối đa những phẩm chất xuất chúng mà chính Messi còn chưa khai phá: từ tốc độ, kĩ thuật cho đến khả năng cầm trịch trận đấu, nhãn quan chiến thuật hơn người và đặc biệt là vẫn cực kỳ hiệu quả trong khâu ghi bàn. Dần dà, Messi được chơi bóng theo cách thoải mái nhất, và dần định hình được lối chơi mà anh sẽ theo đuổi cho phần còn lại của sự nghiệp. Đặc biệt, dưới thời tân HLV Quique Setien, Messi gần như không di chuyển quá nhiều vào khu vực vòng cấm, tần suất hoạt động, chạy chỗ của anh cũng giảm dần. Dù sắm vai nhạc trưởng nhiều hơn một tay săn bàn, nhưng độ nguy hiểm của M10 vẫn không hề giảm sút. Điều này giúp cho thể lực của El Pulga tránh bị bào mòn mà vẫn có thể đạt được hiệu suất cao nhất. Nếu như Griezmann hòa nhập hơn với lối chơi của Blaugrana, giá như Dembele không gặp quá nhiều chấn thương hay Suarez ghi bàn ổn định hơn, có lẽ hàng công của Barca sẽ còn đáng sợ hơn rất nhiều.

Ngoài giá trị chuyên môn, thì kinh nghiệm và tiếng nói trong phòng thay đồ cũng là một yếu tố không thể không nhắc tới. Ở kỳ World Cup sẽ diễn ra sau đây hai năm, có một điều không thể bàn cãi rằng, cả hai ĐTQG Bồ Đào Nha và Argentina đều vẫn rất cần đến kinh nghiệm và tầm ảnh hưởng của cả Ronaldo và Messi để có thể mơ tới những tham vọng xa hơn. Bản lĩnh cùng tinh thần chiến đấu của cả hai luôn hừng hực trong huyết quản, và đó chính là một liều adrenaline cực mạnh để vực dậy cũng như thúc đẩy đồng đội mỗi khi đội bóng rơi vào thế khó. Hình ảnh Ronaldo chỉ đạo cùng HLV Fernando Santos ở kỳ Euro 2016, cũng như sự thất thế của HLV Jorge Sampaoli trước Messi ở World Cup 2018 chính là minh chứng hùng hồn nhất cho sức ảnh hưởng to lớn của cặp đôi siêu sao này.

Hai năm sau, cả làng túc cầu sẽ càng hướng mắt trông theo bước chạy của Ronaldo lẫn Messi, bởi đó có thể sẽ là giải đấu lớn cuối cùng trên hành trình kỳ vĩ mà họ đã đi qua. Và chắc chắn nếu không có gì thay đổi, cả hai dân tộc Bồ Đào Nha và Argentina vẫn sẽ phải trông chờ vào những người khổng lồ của họ có thể dẫn dắt đội tuyển của mình lập nên kỳ tích. Và bởi chiếc cúp vàng World Cup vẫn luôn là giấc mơ chưa thể chạm tới của cả hai, nên họ sẽ chiến đấu hết mình.

Cho lần cuối cùng này.