THỜI CỦA NHỮNG NGÔI SAO GÁNH TEAM

Rốt cục thì bóng đá lại trở về với bản ngã của nó: đó là trò chơi của những kẻ giỏi nhất.

Thể kỷ 20 đã từng chứng kiến mỗi đội bóng, đội tuyển đều được đại diện bởi một người thủ lĩnh. Đó luôn là người giỏi nhất, là ngời cao ý chí của toàn đội, là điểm đến của mọi pha lên bóng, và là kẻ quyết định thành bại của đội bóng đó. Brazil những năm 60 có Pele, sau đó thì đến Zico, Romario rồi Người Ngoài Hành Tinh Ronaldo, Argentina có “Cậu bé Vàng” Maradona, Pháp là hiện thân của Michel Platini hay Zinedine Zidane sau này, Hà Lan trở nên quyến rũ dưới đôi chân của Thánh Johan Cruyff rồi đến bộ ba “Hà Lan bay” Gullit, Rijkard, Van Basten. Những năm rực lửa đó, người ta xem bóng, cốt chỉ để theo dõi màn đối đầu của những ngôi sao hàng đầu thế giới với nhau.

Sang đến thế kỷ 21, bóng đá dần được xây dựng thành môn thể thao mang tính tập thể nhiều hơn. Không còn chuyện cả đội bóng phải sống dựa vào hơi thở của một cái tên nào nữa. Thế nhưng, ở mùa giải năm nay, điều thú vị lại xảy ra, khi các ngôi sao lại đều đang gồng gánh CLB mình phục vụ, hay còn gọi là “gánh team”. Giữa bóng đá hiện đại, thì những kẻ xuất sắc nhất vẫn nổi lên ở một đẳng cấp khác biệt so với phần còn lại, và chính các đội bóng lại đang phải xoay quanh những cá nhân ấy để mưu cầu chiến thắng.

Khỏi phải nói về tầm quan trọng của Messi với Barca, chỉ có điều, sự phụ thuộc của đội bóng xứ Catalan vào El Pulga đang ngày càng trầm trọng hơn. Không còn Ronaldinho, Messi xuất hiện. Puyol giải nghệ, còn đó Messi. Lần lượt cả Xavi, Neymar rồi đến Iniesta rời Nou Camp, El Pulga vẫn tỏa sáng như thường. Đến mùa này, người đồng đội thân tín cuối cùng trên hàng công là Luis Suarez cũng làm bạn với giường bệnh, chỉ còn mình Messi cáng đáng mọi thứ. Vô hình những điều đó lại góp phần tạo nên Messi – một trong những cầu thủ toàn năng nhất trong lịch sử. Từ cầm nhịp, chuyền bóng, dẫn bóng, kiến tạo cho đến ghi bàn, Messi đều làm tất.  

Mùa giải năm nay, anh tiếp tục là một nửa sức mạnh của Blaugrana, khi góp dấu giày vào tới 48% tổng số bàn thắng mà toàn đội có được ở La Liga. 20 trận đấu, 18 bàn thắng và 12 kiến tạo, thậm chí Messi đã “chấp” phần còn lại giai đoạn đầu mùa vì phải điều trị chấn thương. Tính toàn bộ năm giải vô địch quốc gia hàng đầu châu Âu, chỉ có Jadon Sancho của Dortmund là sở hữu được số bàn thắng và kiến tạo ở mức hai con số như siêu sao người Argentina.

Nhìn sang Italia, chúng ta thấy đối thủ quen thuộc của Messi, Cristiano Ronaldo cũng đang “còng lưng” gồng gánh Lão Bà thành Turin. Juventus dưới thời Sarri bỗng trở thành một đội bóng nhạt nhòa và tầm thường đến kỳ lạ. Họ không còn ngổ ngáo như thời Conte, thực dụng như thời Max Alegrri, giờ đây Juventus công chẳng ra công, thủ chẳng ra thủ. Nếu không bấu víu vào tài năng của Ronaldo, chưa chắc giờ này Bianconeri còn chễm chệ được trên ngôi đầu BXH Serie A. Ngôi sao người Bồ Đào Nha đã ghi tới 21 bàn sau 21 trận thi đấu mùa này, hiệu suất khủng khiếp 1 bàn/1 trận. CR7 cũng đang lập kỷ lục lập công trong 11 vòng đấu liên tiếp gần nhất, góp phần lớn công sức để kiếm về những điểm số quý báu cho Juve. Chưa nói tới tham vọng xưng bá Châu Âu, giờ đây, nếu không phải còn CR7 trong đội hình, có lẽ đội bóng thành Turin đã phải nhường lại ngôi đầu cho những Lazio hay Inter ở giải quốc nội.

Bruno Fernandes đến với Man Utd mới cách đây vài tuần ở kỳ chuyển nhượng mùa đông, nhưng ngay lập tức đã trở thành bộ não và nguồn sống của đội bóng chủ sân Old Traford. Thứ Quỷ Đỏ thiếu suốt từ đầu mùa giải đến giờ chính là khả năng sáng tạo, táo bạo và chính xác trong các quyết định xử lý tấn công, Bruno tới và giải quyết tất cả. Tiền vệ 25 tuổi mới chỉ chơi 6 trận, nhưng đã đóng góp tới 2 bàn thắng và 3 kiến tạo, cùng tầm ảnh hưởng tích cực không thể đong đếm bằng những con số.

“Bruno Fernandes nổi bật vì khả năng kiểm soát trận đấu thượng thừa. Cậu ấy đang mang lại sức sống cho hàng tiền vệ. Cậu ấy biến Man Utd từ không có hy vọng gì trở thành đội bóng vô cùng đáng xem. Một cầu thủ mới thường mất nhiều thời gian để thích nghi, nhưng Fernandes thì không. Tôi rất thích cách Fernandes quan sát trên sân. Trước khi nhận bóng, cậu ấy đã nhìn thấu xung quanh và biết phải làm gì rồi”, những chia sẻ của cựu Quỷ Đỏ, một huyền thoại ở vị trí tiền vệ như Paul Scholes là quá đủ để đánh giá về tân binh số 18 của Man Utd.

Paul Scholes cũng nói thêm: “Nếu ở Premier League Bruno nhận là số 2, thì số 1 chỉ có thể là Kevin De Bruyne mà thôi”. Tiền vệ người Bỉ đang trải qua một mùa giải đỉnh cao trong sự nghiệp của mình. Mới đây, trong màn lội ngược dòng của Man City trước Real Madrid ngay tại thánh địa Bernabeu, chính De Bruyne là cầu thủ chơi hay nhất bên phía đại diện đến từ nước Anh. Số 17 bằng nhãn quan chiến thuật siêu việt, tư duy nhanh nhạy hơn tất cả, sải chân dài cùng nguồn thể lực của một con quái vật đã hoàn toàn đánh bại những cầu thủ phòng ngự trứ danh bên phía Los Blancos. Một đường chuyền thiên tài kiến tạo cho Jesus đánh đầu san bằng tỉ số, sau đó tự mình thực hiện thành công cơ hội trên chấm phạt đền, nhiều người đã nói vui rằng, có thể làm cho hàng thủ của Real phải khốn đốn, trên thế giới lúc này ngoài Messi ra, chỉ có De Bruyne là người thứ hai làm được điều này. Ở NHA, tiền vệ người Bỉ cũng đang có một mùa giải phi thường, khi đã có tới 8 bàn thắng và 16 kiến tạo chỉ sau 26 trận ra sân thi đấu. Anh cũng lập kỷ lục là cầu thủ đầu tiên trong lịch sử Ngoại hạng Anh có trên 15 pha kiến tạo trong ba mùa giải liên tiếp, và với phong độ thăng hoa rực rỡ như lúc này, kỳ lục 20 pha kiến tạo trong một mùa mà huyền thoại Thierry Henry nắm giữ từ tận mùa giải 2002/03 đến bây giờ, chắc chắn cũng sẽ bị De Bruyne vượt mặt dễ dàng.

Trong khi đó, ở thành London, Aubameyang cũng đang phải “gánh” một Arsenal vô cùng thất thường. Đội hình lủng củng, thay tướng giữa dòng, các cá nhân liên tiếp mắc sai lầm, nếu không có phong độ chói sáng với 17 bàn thắng của chân sút người Gabon (anh cũng đang dẫn đầu danh sách vua phá lưới NHA), có lẽ Pháo Thủ đã đứng thấp hơn cả vị trí thứ 9 mà họ đang có được.

Nhìn sang nước Đức, cả hai ông lớn Bayern và Dortmund cũng đều sống nhờ vào hơi thở của những cá nhân kiệt xuất. Với Hùm Xám xứ Bavaria, đó là cái tên quen thuộc Robert Lewandowski. Chân sút người Ba Lan đã ghi tới 40 bàn chỉ sau 32 trận mùa này, đạt hiệu suất 1,25 bàn/trận. Kỳ tích phi thường với một tiền đạo đã bước sang tuổi 32 như King Lewan. Còn với Dortmund, thì ngược lại, nguồn sống của họ lại nằm ở đôi chân tiền đạo trẻ tài năng Jadon Sancho.

Cách đây 3 năm, lò đào tạo trẻ của Man City từng đào thải Sancho vì cho rằng chàng trai sinh năm 2000 không đủ tố chất để thành siêu sao. Thế nhưng giờ đây, nếu muốn chiêu mộ anh trong mùa hè sắp tới, các ông lớn chắc chắn sẽ phải bỏ ra số tiền không dưới 100 triệu bảng. Sancho đã “hóa rồng” chỉ sau 2 mùa giải ở đội bóng vùng Ruhr. Anh góp dấu giày vào 27 bàn thắng cho Dortmund (13 bàn, 14 kiến tạo) chỉ sau 21 vòng đấu tại Bundesliga năm nay. Danh xưng “thần đồng” giờ đây đã quá chật để gán mác cho tiền đạo này, vì chỉ trong vài ba năm nữa thôi, Sancho hiển nhiên sẽ bước lên hàng ngũ những ngôi sao tầm cỡ nhất.

Ngoài ra, còn có thể kể đến cặp đôi Lukaku – Martinez ở Inter Milan hay Neymar – Mbappe ở Paris Saint Germain. Càng ngày, các đội bóng lại càng cần có một ngôi sao lớn, vừa để khẳng định tầm vóc, vừa để tối ưu sức mạnh trên sân cỏ. Sau thời kỳ rực rỡ của Ronaldo và Messi, chắc chắn sẽ lại có những vì sao mới mọc lên đủ sức thắp sáng cả thế giới túc cầu. Và người may mắn nhất ở đây, hẳn nhiên chính là những NHM trái bóng tròn.