RONALDO, IBRA VÀ MÀN ĐỐI ĐẦU KINH ĐIỂN

Zlatan Ibrahimovic và Cristiano Ronaldo, không nghi ngờ gì nữa, hẳn nhiên là hai trong số những ngôi sao tấn công xuất chúng nhất mà thế giới bóng đá sản sinh ra trong hai thập niên đầu tiên của thế kỷ 21. Giữa họ không chỉ đơn thuần là màn so kè cao thấp xem ai ghi nhiều bàn thắng hơn, ai vô địch nhiều giải đấu hơn, mà còn là cuộc chiến của hai cá tính mạnh mẽ và ngang tàng bậc nhất. Một trong những màn đối đầu kinh điển đã đi vào sử sách, chính là trận đấu playoff tranh chiếc vé vàng để giành quyền tham dự World Cup 2014 trên đất Brazil. Một ngày đông cuối năm 2013, hai gã khổng lồ nắm giữ vận mệnh của cả hai dân tộc Thụy Điển và Bồ Đào Nha đã có một cuộc quyết đấu long trời lở đất, và kẻ chiến thắng, dĩ nhiên chỉ có một…

Ibrahimovic chưa bao giờ đánh giá cao tài năng của Ronaldo. Anh từng loại CR7 ra khỏi đội hình xuất sắc nhất theo nhận định của mình và thẳng thắn cho rằng, tiền đạo người Bồ không phải dạng cầu thủ có tư chất xuất sắc.“Tôi nghĩ Ronaldo của Brazil luôn là người hay nhất. Tất cả những gì mà anh ấy từng làm có thể khiến bạn phải thốt lên kinh ngạc. Cách anh ấy rê bóng, di chuyển rồi ghi bàn… Đó là tài năng thiên bẩm, anh ấy được sinh ra để trở thành số một. Không hẳn là do luyện tập. Cầu thủ như vậy không thể được tạo ra, mà chỉ được sinh ra. Anh ấy là duy nhất. Một Ronaldo duy nhất”. Những phát biểu của Ibra chẳng khác nào lời mỉa mai dành cho Cristiano Ronaldo, hay nói đúng hơn, tiền đạo Bắc Âu chẳng thèm đếm xỉa tới sự hiện diện của CR7 trên bản đồ bóng đá thế giới. Dù cho ngay sau đó là những lời lẽ “vuốt đuôi” để giữ hòa khí đôi bên, nhưng rõ ràng tất cả đều hiểu Ibra chẳng ưa gì Ronaldo. “Cristiano lại là một trường hợp khác. Không sở hữu tài năng bấm sinh, nhưng bù lại, cậu ấy có được thành công là nhờ kết quả của những tháng ngày luyện tập chăm chỉ”.

Khỏi phải nói giới mộ điệu đều mong chờ một màn thực chiến trên sân để phân tranh cao thấp giữa Ibra với Ronaldo đến thế nào. Và cuối cùng ngày ấy đã tới. Không thể trực tiếp vượt qua vòng loại World Cup 2014, tình thế đẩy Bồ Đào Nha và Thụy Điển phải gặp nhau trong hai loạt trận playoff nhằm tìm ra kẻ xứng đáng góp mặt tới ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh vào năm sau. Chẳng còn dịp nào tốt hơn thế để Ibra và Ronaldo chứng tỏ xem ai mới là người giỏi hơn. Một trận đấu có giá trị vàng mười, một tấm vé đi tiếp được cả hai dân tộc ngóng chờ, và đó chính là sàn đấu dành cho hai mãnh sư của bóng đá thế giới.

Trận lượt đi trên đất Lisbon, đội chủ nhà là người tạm thời được hưởng niềm vui chiến thắng, với tỉ số 1-0 nhờ bàn thắng duy nhất của Cristiano Ronaldo. Lợi thế cho người Bồ, và 1-0 cũng nghiêng về Ronaldo trong cuộc đấu tay đôi với Ibra. Trước khi bước vào cuộc đại chiến lượt về trên đất Thụy Điển, Ibra ngạo mạn khẳng định VCK World Cup 2014 cần anh hơn Cristiano Ronaldo. “Chỉ có Chúa mới biết. Anh đang nói chuyện với ông ta đấy”, tiền đạo cao tới 1m95 trả lời câu hỏi của một phóng viên về dự đoán cho trận lượt về. Chẳng ngại ngần, tiền đạo này lập tức so sánh mình với Chúa.

Quả thực, “Ngài Scudetto” đã có một màn trình diễn vô cùng ấn tượng. Phút 68, khi tỉ số đang tạm thời là 1-0 nghiêng về phía đội khách sau bàn mở tỉ số của Ronaldo, Ibra đã lên tiếng với tình huống bật cao đánh đầu hạ gục thủ thành Rui Patricio san bằng tỉ số 1-1. Dĩ nhiên Ibra không chỉ “hắng giọng” một lần. Chỉ bốn phút sau bàn gỡ hòa, con sử tử Bắc Âu lại tiếp tục phô trương quyền uy của mình, khi thực hiện cú đá phạt như búa bổ lần thứ hai đưa bóng ghim thẳng vào mành lưới đối phương, đồng thời hoàn tất cú đúp cho riêng mình, giúp Thụy Điển dẫn lại 2-1.

Tiếc rằng trên sân Friends Arena không chỉ có một ngôi sao duy nhất. Cú đúp của Ibra hóa ra lại có tác dụng như một chất xúc tác giúp siêu sao bên phía Bồ Đào Nha càng bừng sáng hơn. Sau khi khai hỏa giúp đội khách vượt lên dẫn trước, CR7 tiếp tục thể hiện phong độ tuyệt vời cũng bằng hai bàn thắng liên tiếp. Nếu Ibrahimovic cần tới 4 phút để thực hiện cú đúp vào lưới Rui Patricio, thì Ronaldo thậm chí chỉ cần đúng hai phút để ghi các bàn thứ hai và thứ ba.

Phút 77, anh đi bóng đầy tốc độ bên cánh trái rồi dứt điểm quyết đoán vào góc xa, đưa trận đấu trở về thế quân bình. Và chỉ 2 phút sau, lại là Ronaldo băng xuống sau đường chuyền của Moutinho, lừa qua nốt cả thủ thành Isaksson trước khi dứt điểm gọn gàng vào lưới trống, hoàn tất cú hat-trick ấn định thắng lợi 3-2 tại Solna, qua đó trực tiếp nhấn chìm tham vọng dự World Cup của Thụy Điển cũng như Ibra. Cộng với chiến thắng 1-0 từ trận lượt đi tại Lisbon, kết quả chung cuộc của cặp đấu này là 4-2. Cả bốn bàn thua mà Thụy Điển phải hứng chịu đều được ghi bởi một tác giả duy nhất.

Thực tế, với màn trình diễn ấn tượng của mình, Ibra đã được tờ Goal chấm 4/5 điểm, một số điểm rất cao. Tuy nhiên, so với Ronaldo, Ibra còn kém xa. Siêu sao khoác áo Real Madrid đã trải qua một trận đấu được đánh giá là hay nhất trong màu áo ĐTQG của anh từ trước đến nay, và 5 điểm tuyệt đối là những gì tờ Goal dành cho phong độ hủy diệt của Ronaldo. Nếu như Ibrahimovic cả trận chỉ có thể tung ra 3 cú dứt điểm, 2 trong số đó đi trúng cầu môn, ghi 2 bàn, thì bên kia chiến tuyến, Ronaldo có tới 12 cú dứt điểm, 4 đi trúng cầu môn và ghi hat-trick.

Sau màn trình diễn siêu thuyết phục trước Thụy Điển, không ít người nghĩ rằng Ronaldo sẽ đăng đàn tâng bốc mình. Đặc biệt khi anh đồng thời cũng san bằng kỷ lục ghi bàn của huyền thoại Pauleta (47 bàn) cho ĐTQG. Nhưng trái với những lời đồn đoán, Ronaldo tỏ ra rất khiêm nhường. Trong bài phát biểu sau trận, anh không hề đả động đến những bàn thắng vào lưới Thụy Điển. Thay vào đó, anh khen ngợi tinh thần thi đấu của các đồng đội và dành những lời lẽ đẹp nhất cho Ibra. “Zlatan là cầu thủ tuyệt vời. Anh ấy là ngôi sao lớn nhất của Thụy Điển. Trong trận đấu này anh ấy gây rất nhiều khó khăn cho chúng tôi. Nhưng thật tuyệt vời là cuối cùng chúng tôi đã giành chiến thắng. Thực lòng, tôi không hề có ý định cạnh tranh với anh ấy”, CR7 nhấn mạnh.

Trong buổi tối mà bầu trời ở Solna đã chiếu rọi ngôi sao xứng đáng hơn, Ibrahimovic chỉ còn biết học cách đón nhận thất bại. Anh đã làm tất cả, đã tỏa sáng đúng như những gì mà người ta kì vọng. Nhưng thế là không đủ trong một ngày mà Ronaldo đã lu mờ tất cả. Hành động Ibra vỗ tay khen ngợi đối thủ sau bàn thắng thứ 2 của chân sút người Bồ đã nói lên tất cả.

Nhưng tất nhiên, danh dự của một chiến binh Viking và một gã ngang tàng bậc nhất không cho phép anh gục ngã dù giấc mơ dự World Cup đã chấm dứt. “Tôi xin gửi lời chúc mừng tới Bồ Đào Nha, cho dù chúng tôi và họ đều xứng đáng có mặt tại Brazil vào năm sau”, Ibra trả lời phỏng vấn. “Một điều chắc chắn là World Cup mà không có tôi sẽ chẳng còn gì để xem cũng như đáng mong ngóng”, tiền đạo người Thụy Điển vẫn không quên thòng theo thái độ bất cần đã trở thành thương hiệu của mình.

Song có lẽ Ibra đã quên mất thực tế, rằng anh không phải cầu thủ của những giải đấu lớn. Trong màu áo CLB, anh là một kẻ chinh phục đích thực. Từ vô địch Hà Lan cùng Ajax, giành Scudetto cùng Juventus, Inter, đến đăng quang tại Liga với Barca và thống trị Ligue 1 cùng PSG, nhưng ở giải đấu thuộc đẳng cấp cao nhất, khốc liệt nhất là Champions League thì Ibra lại chưa một lần bước lên ngôi vương. Anh chơi bóng ở đâu, CLB đó cũng không thể một lần đi đến trận chung kết. Ở cấp ĐTQG, Ibra lại càng không thể hiện được tài năng của mình. Anh vẫn là một trung phong đẳng cấp, nhưng Thụy Điển lại không thể là bàn đạp tốt nhất để hướng tới những danh hiệu. Thất bại trước Bồ Đào Nha cũng chính là kỳ World Cup thứ hai liên tiếp đội bóng Bắc Âu phải ngồi nhà xem bóng đá qua TV, và cũng chính thức đặt dấu chấm hết cho giấc mơ chinh phục World Cup của Ibra. Càng trớ trêu hơn nữa, khi sau đó dù không có Ibra, nhưng Thụy Điển lại chơi cực hay và lọt vào tới tứ kết World Cup 2018 trên đất Nga.

Trong khi đó những danh hiệu lớn cứ thế liên tiếp tìm đến Ronaldo như một sự tưởng thưởng xứng đáng cho tài năng và nỗ lực của chàng trai người Bồ. CR7 đã có được 4 chức vô địch Champions League chỉ trong 5 năm cùng Real Madrid, thêm 4 danh hiệu Quả Bóng Vàng, xô đổ hàng loạt kỷ lục ghi bàn ở mọi giải đấu anh tham dự và thiết lập nên những mốc son chói lọi. Với ĐTQG, anh cũng cùng đội bóng bán đảo Iberia lên ngôi ở Euro 2016 và UEFA Nations League 2019.

Ibra kể từ sau những thất bại trước CR7, vẫn không quên châm chọc tiền đạo người Bồ mỗi khi có cơ hội. Còn nhớ khi Ronaldo ghi siêu phẩm “xe đạp chổng ngược” vào lưới Buffon ở tứ kết lượt đi Champions League 2018 trong trận đấu giữa Real Madrid với Juventus tại Turin làm dậy sóng cả thế giới, Ibra vẫn nhận xét một câu xanh rờn: “Ờ thì bàn thắng đó cũng đẹp mắt đó. Nhưng mà cậu ta nên cố gắng ghi một bàn thắng tương tự từ khoảng cách… 40 mét”. Tiền đạo Bắc Âu muốn ám chỉ đến việc anh cũng đã từng có pha lập công ấn tượng như vậy, thậm chí còn trong tình thế khó hơn vào lưới Joe Hart hồi năm 2012.

Khi CR7 mới cập bến Juventus để tìm kiếm thử thách mới, Ibra cũng lên tiếng chê bai: “Gia nhập 1 đội bóng đã giành được Scudetto trong 7 năm liên tiếp rõ ràng không phải là 1 thử thách. Nếu thực sự muốn tìm ra điều gì đó để chinh phục, Ronaldo nên đến Juventus khi họ còn đang thi đấu ở Serie B”. Cuối năm ngoái, trước ngày trở lại Serie A, Ibra dĩ nhiên không bỏ lỡ cơ hội gửi lời tuyên chiến đến CR7. Theo Sportnet, khi được hỏi rằng liệu bản thân anh có muốn gặp Ronaldo ở Italia hay không, Ibrah đã nói: “Chỉ có một Ronaldo người Brazil thôi”. Sau khi ghi bàn ra mắt AC Milan trong trận giao hữu với Rhodense ngày 4/1/2020, lúc được hỏi: “Liệu anh đã sẵn sàng tranh đua với cầu thủ hay nhất thế giới cũng đang chơi bóng ở Italia hay chưa?”. Tiền đạo 38 tuổi trả lời một cách dửng dưng: “Messi tới Italia từ hồi  nào thế nhỉ?”.

Trái với những khiêu khích của Ibra, Ronaldo đơn giản chỉ đặt câu trả lời vào những màn trình diễn trên sân. Trong trận đấu đầu tiên của thập kỷ mới với Cagliari, CR7 đã lập hẳn một hat-trick và kiến tạo bàn thắng còn lại góp công giúp Juventus giành chiến thắng tới 4-0. Hơn một tháng sau, ở bán kết lượt đi Copa Italia giữa Juventus và Milan, cuối cùng thì cả hai đã gặp lại nhau sau nhiều năm. Và khi trận đấu kết thúc, người có thể điền tên mình lên bảng tỉ số, vẫn không ai khác ngoài Ronaldo.

Dù chỉ kém Ibra 3 tuổi, nhưng CR7 vẫn tận hiến trong mỗi trận đấu, ở mỗi nơi anh đặt chân đến, bằng sự chuyên nghiệp và đẳng cấp luôn ở mức cao nhất, khác hoàn toàn với một Ibra đã sang Mỹ dưỡng già từ vài năm trước. Có lẽ đó cũng chính là sự khác biệt lớn nhất giữa chủ nhân của 5 Quả Bóng Vàng thế giới với người còn lại. Và đối với Ronaldo, những đối thủ như Ibra, những sự khiêu khích cũng như chỉ trích của anti lại chính là là động lực để anh càng thăng hoa mạnh mẽ hơn trong suốt sự nghiệp của mình.