Gareth Bale vs Neymar: Tưởng vầng tinh tú, hóa vì sao sa

Sau nhiều năm liền khẳng định vị thế và xác lập tầm vóc vĩ đại trên đỉnh cao thế giới, Ronaldo và Messi từng có thời điểm tưởng chừng như đã tìm được những hậu bối xuất sắc. Neymar từ Santos sang Barcelona để sát cánh cùng Messi. Với Real, họ phá két đem Gareth Bale rời khỏi sân White Hart Lane bằng số tiền kỉ lục thế giới để sát cánh bên CR7. Đã 7 năm trôi qua kể từ mùa hè 2013, khi mà cả Neymar lẫn Bale còn mang trong mình những kỳ vọng sẽ tạo nên cuộc đua song mã hấp dẫn tiếp theo trong lịch sử túc cầu, nối tiếp hành trình mà hai người đàn anh Ronaldo – Messi đã làm được. Nhưng có lẽ đến thời điểm này, ngay cả những người lạc quan nhất cũng đành ngán ngẩm thừa nhận, rằng Neymar và Gareth Bale thậm chí còn chưa thể thắng nổi cái bóng của chính mình, chứ đừng nói tới vượt qua hai siêu sao kia.

Sứ mệnh của những vì sao

Đã từng có lúc, cái tên Gareth Bale trở thành nỗi khiếp sợ cho các hậu vệ phải ở giải NHA. Đó là những năm 2010, khi hành lang trái của Tottenham thuộc quyền sở hữu của “chiếc tên lửa” đến từ xứ Wales. Muốn biết Bale tài năng cỡ nào, hãy đi hỏi các hậu vệ kỳ cựu của Inter Milan. Nhà ĐKVĐ Champions League khi đó sở hữu hàng thủ vững như bàn thạch, được án ngữ bởi những Javier Zanetti, Maicon, Walter Samuel hay thủ thành kỳ cựu Julio Cesar, đều đã bị khuất phục trước tốc độ và sức mạnh của chàng trai trẻ 21 tuổi bên phía Tottenham. Cú hat-trick anh ghi được vào lưới đại diện đến từ Italia như một lời khẳng định chắc nịch rằng, rồi đây cái tên Gareth Bale sẽ thỏa sức vùng vẫy trên vũ đài của bóng đá thế giới.

Cùng thời điểm đó, bên kia bờ biển Bắc Đại Tây Dương, người ta xôn xao bàn tán về một tài năng mới chỉ mười tám đôi mươi nhưng đã làm mưa làm gió ở Brazil và cả Nam Mỹ bằng kỹ thuật cá nhân điêu luyện, phẩm chất thượng thặng bẩm sinh cùng khí chất Samba ngời ngời. “Tiểu Pele” là danh xưng NHM đặt cho cậu trai này. Trên youtube khi ấy ngập tràn những video biểu diễn kỹ thuật, những pha đi bóng vượt qua cả hàng phòng ngự đối phương như chốn không người, cùng hàng loạt siêu phẩm được thực hiện từ đủ mọi góc độ, khoảng cách, theo đủ mọi chiêu thức khác nhau. Văn phòng của CLB Santos ngập tràn những lời mời hậu hĩnh từ khắp các đội bóng lớn ở Châu Âu, đều chỉ để hỏi về một cái tên: Neymar Junior.

Và rồi số phận đã sắp đặt Neymar và Gareth Bale vào chung một vòng xoáy, vòng xoáy của những kỳ vọng. NHM có cơ sở để đặt hai ngôi sao sáng nhất của thế hệ mới lên bàn cân so sánh với nhau, và khi chứng kiến họ tỏa sáng khi còn rất trẻ, tất cả đủ tự tin để nhận định, rồi đây cặp đôi này sẽ sớm soán ngôi hai siêu sao Cristiano Ronaldo, Lionel Messi ở cuộc đua cá nhân lẫn tập thể trong tương lai không xa. Quả thực, nước chảy chỗ trũng, những người tài năng nhất rồi sẽ gặp được nhau. Mùa hè 2013, Neymar cập bến trời Âu để đến xứ Catalan đầy nắng gió, nơi anh được hoạch định sẵn sẽ tiếp bước người đàn anh đồng hương Nam Mỹ Lionel Messi tại Barca, trong khi đó “máy chạy” Gareth Bale cũng trở thành bản hợp đồng đắt giá nhất lịch sử của Dải Ngân Hà Bernabeu. Được xem như con cưng của chủ tịch Florentino Perez, anh mặc nhiên sẽ là người thay thế cho Cristiano Ronaldo trong những năm sắp tới.

Đến La Liga, gánh trên vai sứ mệnh của những kẻ kế thừa, cả Neymar lẫn Bale đều đã phần nào đáp ứng được kỳ vọng ban đầu. Sao trẻ người Brazil ngày càng trưởng thành, chơi bóng ngày một chững chạc và dần khẳng định được vị trí ở sân Nou Camp. Mùa giải 2014/15, hợp cùng Messi và Suarez, Neymar đã tỏa sáng rực rỡ trong màu áo Blaugrana để đem về chiếc cúp C1 Châu Âu danh giá, từ đó đường hoàng bước lên hàng ngũ những ngôi sao tầm cỡ nhất thế giới. Trong lúc ấy, hành trình của Gareth Bale ở đội bóng Hoàng Gia cũng khá suôn sẻ. Anh và Cristiano Ronaldo là đôi cánh của Real Madrid, cùng với Benzema tạo thành bộ ba B-B-C nức tiếng sẵn sàng khoan thủng bất kỳ hàng phòng ngự nào. Bale nghiễm nhiên độc chiếm một vị trí bên hành lang cánh, đem về những bàn thắng và góp công đáng kể trong những chiến tích của đội bóng. Đỉnh cao ở mùa giải 2015/16 khi cầu thủ xứ Wales đã ghi được 19 bàn cho Real Madrid trên mọi mặt trận, chỉ xếp sau Ronaldo và Benzema. Đã có những thời điểm Gareth Bale được cho rằng sẽ vươn lên ngang tầm, thậm chí là vượt qua cả đẳng cấp của CR7 trong màu áo trắng.

Mỗi người một vẻ, mười phân vẹn mười

Neymar và Gareth Bale đều là hai ngôi sao tấn công, nhưng lại mang trong mình phong cách khác hẳn nhau. Một người mềm mại uyển chuyển, dùng kỹ thuật tuyệt đỉnh để khuất phục đối thủ, kẻ kia lại mang trong mình tốc độ và sức mạnh của một con quái thú. Luận về kỹ năng đi bóng, cả thế giới đếm trên đầu ngón tay cũng không mấy ai dám đứng chung mâm với Neymar, còn xét đến tốc độ, Bale chẳng ngán bất cứ VĐV điền kinh đẳng cấp nào. Nếu cái chân phải của Neymar có thể vẽ nên những pha lứa lòng ngọt ngào đầy hóc hiểm, thì chân trái vô song của Bale lại tạo ra cú sút búa tạ với uy lực của một trái tên lửa đạn đạo.

Theo thời gian, từ những cầu thủ tấn công thuần bám biên, cả hai đều đã tự hoàn thiện bản thân để trở nên toàn diện trên mọi khía cạnh, từ rê dắt bóng, ghi bàn, kiến tạo cơ hội cho đến những cú đá phạt trực tiếp hay khả năng tỏa sáng ở những trận cầu lớn – thứ tiên quyết để tạo nên một cầu thủ lớn. Chung kết Champions League mùa giải 2014/15, chính Neymar là người ghi bàn “chốt sổ” ấn định chiến thắng 3-1 cho Barca trước “Lão Bà” Juventus. Còn trong ký ức của các Madridista, hẳn sẽ không thể quên khoảnh khắc Bale bứt tốc kinh hoàng vượt qua Marc Bartra bên phía Barcelona và sau đó lập công giúp Real vượt mặt đại kình địch để mang về Cúp Nhà Vua 2014.

Hai vì sao sa…

Trên bầu trời có muôn triệu vì sao, đủ sắc đủ loại. Có những tinh tú lấp lánh trường cửu, có những ngôi sao sáng chấp chới, có những kẻ lặng thầm nép mình vào một góc, lại có những vì sao đi lạc quay mòng mòng mà không tìm thấy lối ra. Và còn đó cả những vì sao sa, rực rỡ muôn phần nhưng rồi cũng chóng lụi tàn vào đêm không. Khi chúng tỏa sáng, hiếm có gì đẹp hơn thế, nhưng khi chúng dần trôi vào quên lãng, cũng nhanh không gì bằng. Neymar và Bale, theo cách này hay cách khác, phần nào cũng chỉ như những vì sao sa ấy.

25 tuổi, “Tiểu Pele” quyết định rời Barca đến PSG để trở thành bản hợp đồng điên rồ nhất trong lịch sử. Anh chia sẻ rằng mình muốn thoát khỏi cái bóng của Messi để vươn tới một đẳng cấp mới, nhưng tất cả chỉ là ngụy tạo cho thứ ảo vọng cá nhân quá lớn. Anh cùng với người cha của mình tự chuộc bản thân để sang PSG, để chấp nhận làm “vua xứ mù” ngay tại Paris hoa lệ. Thực tế đã chứng minh, nơi đó chỉ hợp làm đất diễn cho những ngày tháng ăn chơi trác táng của số 10 chứ chẳng phải là những dấu ấn trên sân cỏ.

Và chỉ sau gần 2 năm, không những không thỏa nguyện ước vọng trở thành cầu thủ số một thế giới, anh còn bị chính người đàn em Kylian Mbappe vượt xa về tầm ảnh hưởng ở CLB, liên tục vướng phải hàng loạt scandal ngoài sân cỏ, bị tước băng đội trưởng ở ĐTQG và đang từng ngày bắn tin “nhớ nhà”, cầu cứu Messi để được trở lại làm đồng đội với El Pulga ở Catalunya.

Bale khác hơn đôi chút, khi sự xui xẻo là một trong những nguyên nhân chính khiến anh lao dốc. Trong phần lớn quãng thời gian, Gareth Bale thường xuyên phải vật lộn với những chấn thương, khiến cho những ngày cầu thủ xứ Wales nằm viện có khi còn nhiều hơn cả những lần anh thi đấu. Sự nghiệp thi đấu của Bale liên tục bị đứt đoạn, và dần dần anh không còn chỗ đứng trong đội hình chính của Real.

Tuy nhiên, không thể đổ lỗi hoàn toàn cho những chấn thương, khi mà tự bản thân Gareth Bale cũng tồn tại vô số vấn đề cũng như khúc mắc kể từ khi quyết định chuyển tới Los Blancos. Khả năng thích ứng chậm cùng đội bóng lẫn môi trường sống, những hiềm khích với khán giả nhà và cả với HLV trưởng khiến quãng thời gian Bale ở Madrid luôn ngập chìm trong sự căng thẳng cùng những nỗi thất vọng. Thậm chí đến cả chủ tịch Perez, người luôn ra sức bảo vệ tiền đạo người xứ Wales và yêu cầu một suất đá chính cho anh cũng đã phát ngán khi chỉ toàn nhận lại kết quả tệ hại từ bản hợp đồng đắt giá nhất một thời.

Đến lúc này, hầu như những thông tin xoay quanh bộ đội Neymar và Bale luôn nhuốm màu sắc tiêu cực bởi phong độ đi xuống, vấn nạn chấn thương cùng các vụ tai tiếng về thái độ tập luyện và thi đấu. Trên sân cỏ, cặp đôi này chưa một lần ghi được quá 25 bàn thắng trong 3 mùa giải gần nhất. Nếu như đem so với thành tích lập công của bộ đôi Messi – Ronaldo mỗi mùa, những người đã điểm mặt chỉ tên Bale và Neymar sẽ là những kẻ soán ngôi hẳn sẽ phải thất vọng cùng cực.

Mùa hè năm ngoái, tờ AS còn đưa ra so sánh về tiền sử chấn thương của Neymar và Gareth Bale. Kể từ khi chuyển tới chơi cho Barca và Real từ năm 2013, Neymar đã vắng mặt tới 435 ngày (tức gần một năm rưỡi) vì 19 ca chấn thương khác nhau. Bale cũng chẳng khá khẩm hơn là bao, khi đã làm bạn với giường bệnh tới 410 ngày sau khi gặp phải 23 ca chấn thương khác nhau.

Mùa giải này tuy mới đi qua được 2/3 nhưng ngôi sao người Brazil cũng đã kịp vắng mặt một nửa số trận. Với Bale, anh cũng mới chỉ được ra sân đá chính 11 trên tổng số 27 trận tại La Liga mùa này. HLV trưởng Zinedine Zidane hơn một lần khẳng định cái tên Gareth Bale vốn không còn nằm trong kế hoạch của ông, còn với Neymar, tâm trí anh từ lâu đã chẳng yên vị tại sân Công Viên Các Hoàng Tử nữa rồi. Nhưng đội bóng nào sẽ giải cứu số phận của bộ đôi này, câu hỏi ấy thực không dễ để tìm được đáp án.

Neymar và Bale, ai hơn ai kém, có lẽ lúc này người ta cũng chẳng còn mảy may nghĩ đến, bởi mối quan tâm hiện giờ, nếu không phải vẫn là cuộc đua thiên trường địa cửu giữa Messi – Ronaldo, thì cũng là những bàn tán về các sao mai mới, những Mbappe, Sancho, Haaland hay Joao Felix, chính họ mới là những người sẽ nắm giữ vận mệnh của bóng đá thế giới.

Thời gian không chờ đợi ai. Sóng sau xô sóng trước luôn là quay luật muôn thuở của tạo hóa. Neymar và Bale đang dần già đi, trong khi những cái tên trẻ vụt sáng liên tục. Nếu không chọn được hướng đi đúng đắn cho bản thân, bộ đôi ngôi sao này sẽ dần đi vào quên lãng và chỉ được nhớ tới như những người đã từng tiệm cận tới trình độ của Messi và Ronaldo. Họ, rốt cục cũng chỉ là những vệt sáng đã từng vô cùng rực rỡ mà thôi.